朝日カルチャーセンター様にAzureML(機械学習)を使った講座のレコメンデーションを提供しました

  • 2015年04月22日
国内最大級の生涯学習センターである、株式会社朝日カルチャーセンター(本社:東京都新宿区、代表取締役社長:石井 勤、以下 朝日カルチャーセンター)は、受講者本人の嗜好にマッチした講座をレコメンデーション(推薦)する機能を、同社Webサイト(https://www.asahiculture.jp/)に実装し、2015年4月22日(水)より正式に提供開始しました。本システムでは、日本マイクロソフト株式会社(本社:東京都港区、代表執行役 社長:樋口 泰行、以下 日本マイクロソフト)のクラウドサービス「Microsoft Azure」(以下 Azure)とその機械学習(注1)機能「Azure Machine Learning」(以下 Azure ML)が採用され、株式会社ネクストスケープ(本社:東京都新宿区、代表取締役社長:小杉 智、以下 ネクストスケープ)がシステム構築を担当しました。

日本の生涯学習市場は、戦後の高度成長期以降、急激に拡大しましたが、近年では個人の趣味嗜好が多様化し、ニーズにマッチした講座の提供が難しくなったことなどから、縮小傾向にあります。1974年から教養、語学、趣味、実益、健康などにかかわる多様な講座を提供している、朝日カルチャーセンターでは、全国13教室で展開している講座の情報を発信するWebサイトのリニューアルに際し、お客様の趣味嗜好に合った講座をより簡単かつ迅速に見つけられる環境を提供することで、より多くのお客様が講座を受講して「知る喜び」「習う喜び」を実感いただきたいと考えました。その環境実現に向けて、複数のITシステムを検討した結果、国内にデータセンターがあること、国内での災害復旧対応(ディザスタリカバリ)が可能なこと、強固なセキュリティなどを評価して、日本マイクロソフトのAzureとその機械学習機能Azure MLを活用することにしました。本システムの特徴は以下の通りです。

機械学習による、ユーザーの嗜好と講座のマッチング、レコメンデーションを提供:

機械学習を活用した国内初の生涯学習レコメンデーションシステムを以下の流れで自動で実現しています。

  1. 朝日カルチャーセンターのWebサイトにおける、受講者やログインしていない匿名ユーザーの行動履歴(講座閲覧履歴)を、Azure上に構築された、サイトコア株式会社のWebコンテンツ管理システム「Sitecore Experience Platform」を活用したシステムに収集・蓄積
  2. 蓄積したデータを Azure ML で分析し、受講者にとって最適な講座情報を発見
  3. 朝日カルチャーセンターのWebサイトを、個々の受講者に最適な講座情報が表示されるよう自動的に変更。受講者の興味に合った講座情報を受講者の画面に表示
行動履歴を機械学習で分析し最適なコンテンツを表示

Web訪問者の全行動履歴の行動特性分析により、より高度なレコメンド機能を提供:

システムに蓄積されたWeb訪問者の全ての行動履歴から、Azure MLで行動特性を分析することで、より訪問者の嗜好にマッチしたレコメンド機能を提供しています。

クラウドサービスの活用でシステムの計画から実装までを約2週間で実現:

従来の機械学習を利用したシステムでは、機械学習アプリケーションをサーバーにインストールし、大量のデータとその分析結果をシステム間で通信する必要があったため、システムに容易に組み込めるものではなく、また、データ量によっては分析用のハードウェアも調達する必要があるなど、機械学習の導入・活用の障壁が高かったことから、一部の企業での利用に留まっていました。本システムでは、Webコンテンツ管理システムをAzure上に構築したことで、分析用ハードウェアの設計や調達にかかる時間と費用を抑えられたのに加えて、Azure MLは高度な専門知識が無くても実装可能な開発環境を提供していることから、計画から実装まで約2週間という短期間で実現できました。

他社サービスの10分の1のコストで運用:

他社が提供している一般的なSaaS 型のレコメンデーションエンジンの10分の1のコストで運用しています。

朝日カルチャーセンターでは、今回のレコメンデーション機能の提供により、Webサイト訪問者の滞在時間と講座情報の閲覧数をそれぞれ30%増加させることで、既存会員一人当たりの受講講座数と新規受講者数を今後1年間でそれぞれ10%増加させたいと考えています。日本マイクロソフトは、今回のような低コスト・短納期の機械学習機能をクラウドサービスとして提供することで、機械学習の様々な分野での普及促進に引き続き貢献していきます。

[参考情報]

こちらで記事をご紹介しております:

http://store.toyokeizai.net/magazine/toyo/20150608/

朝日カルチャーセンター Webサイト:

https://www.asahiculture.jp/

Microsoft Azure Machine Learning:

http://azure.microsoft.com/ja-jp/services/machine-learning/

朝日カルチャーセンターのレコメンデーションの画面イメージ:



(注1)機械学習とは、コンピュータが、データの関連や規則性から知識やルールを導き出して、将来起きることを予測したり、処理の方法などを自動的に判断したりする仕組み。